_________________________________________________________________________________________

Henrik & Kina

Første gang jeg rejste ind i Kina var en juni-dag i 1983. Jeg vandrede ind over en lille bro fra Hongkong til fiskerbyen Shenzhen og rejste derfra videre rundt i folkerepublikken. På det tidspunkt skulle man have bomuldsrationeringskort for at købe en skjorte samt en riskupon for at få udleveret en skål ris i et folkekøkken. Ligeledes skulle alle rejser med undtagelse af dem, der gik til blot 128 “åbne byer” godkendes af den lokale politistation og påtegnes et kinesisk rejsepas.

Jeg blev straks fascineret af det store land, der dengang netop var påbegyndt en åbning. Kina har siden da gennemgået enorme økonomiske og samfundsmæssige forandringer som jeg har oplevet på tæt personligt hold – i landsbyerne såvel som i storbyerne. Meget sigende er fiskerbyen Shenzhen i løbet af de 37 år, der er gået fra mit første besøg til i dag vokset fra 100.000 indbyggere til at være et finansielt center på 12 millioner indbyggere.

I begyndelsen af 1980’erne besøgte jeg hovedparten af de asiatiske lande samt de fleste af Kinas provinser inklusive Tibet og Xinjiang (1983-1986). Jeg læste kinesisk på Tongji Universitetet i Shanghai under en udvekslingsaftale mellem det kinesiske og danske kulturministerium (1988-1989). Mens jeg var i Shanghai oplevede jeg på tæt hold studenteroprøret i foråret 1989 og blev iøvrigt samtidig kinesisk gift.

Som etnografistuderende udførte jeg i 1990’erne ved brug af kinesisk et etårigt etnografisk feltarbejde med kinesisk forskningstilladelse fra Guangxi provinsens samfundsvidenskabelig akademi blandt Kinas dong mindretal, der lever i det bjergrige område, hvor Hunan, Guizhou og Guangxi provinserne mødes (1992-1993). Jeg boede et år hos en bondefamilie og dokumenterede hvordan reformerne påvirkede dongfolket socialt, kulturelt og økonomisk. På baggrund af de indsamlede data fra feltarbejdet samt opfølgende besøg i 1995 og 1996 skrev jeg en magisterkonferens ved Aarhus Universitet (1996).

I tiåret 1996-2006 tog jeg en pause fra Kina og arbejdede blandt andet ved UNDP i New York med afstikkere til Canada, Mexico og Cuba (1996-1997) og UNDP Sydøstasien med base i Bangkok og missioner til Laos, Vietnam, Cambodja, Myanmar/Burma og Malaysia (1997-1999) samt ved Carl Bro Management med evalueringsopgaver på Balkan og i Østafrika (2000-2002). Herefter var jeg udstationeret i fire år af det britiske konsulentfirma Scott Wilson Kirkpatrick til et regnskovsprojekt i Nordøstthailand finansieret af et partnerskab mellem Royal Thai Forestry Department og European Commission (2002-2006). Gennem samarbejde med lokalbefolkningen beskyttede vi et habitat for den truede indokinesiske tiger, elefanter, Sarus tranen, gibbon og et væld af andre dyrearter samt plantearter.

I 2006 vendte jeg tilbage til et Kina, der havde udviklet sig med turbo-fart. Jeg var, med base i Sichuan provinsens smukke hovedstad Chengdu i løbet af 00’erne og 2010’erne gennem ni år leder af den amerikanske organisation Trace Foundation i det vestlige Kina med regionalkontorer i Xining og Lhasa (2006-2015). Fonden støttede uddannelses- og sundhedsaktiviteter for tibetanere gennem projekter i samarbejde med kinesiske amtsregeringer samt gennem uddeling af fondsstøttemidler og legater. Jeg var i Chengdu den 12. maj 2008 klokken 14.28, hvor det tre minutter lange richterskala 8 Wenchuan jordskælv gik i gang. Det anslåes at jordskælvet kostede 87.587 menneskeliv. Jeg blev direkte involveret i det humanitære nødhjælpsarbejde i forbindelse med efterfølgende jordskælv i regionen i årene derefter.

Senest har jeg af Danske Diakonhjem været udstationeret som General Manager for det danskinspirerede ældrecenter Yiheyuan i Shanghai (2016-2018). Det første dansk-kinesiske samarbejdsprojekt indenfor sektoren med finansiering gennem et kinesisk offentligt-privat partnerskab.

Siden 2019 er jeg selvstændig med firmaet HB China Consult og lever af at formidle min viden om Asien og i særdeleshed Kina gennem foredrag, som rejseleder på rundrejser til Kina, Vietnam og Borneo, som rejsearrangør samt som konsulent.

Fotos: Henrik Bjørn

_________________________________________________________________________________________

_________________________________________________________________________________________

næste

forrige

Foredraget Et liv med Kina – klik her